如何根据需求,选择一款适合的声卡产品?

面对市场上琳琅满目、价格各异的声卡产品,如何根据需求,选择适合自己的呢?

没有什么比一款恰到好处的声卡产品更能够提升你音频制作的水准。他可以通过硬件的连接,记录外面世界美好的声音,并通过小小的按钮和旋钮对声音元素进行调整;他可以使系统内的音频软件进行正常的工作,从而创造出更美妙的旋律片段。声卡的重要性毋庸置疑,它更像是驱动你进行音频制作的马达,但市场上这个类目产品众多,想要找出适合自己的那款,并让每一分的投入都充满价值,并不是说起来这么简单。

(预算当然是摆在选购声卡最现实的问题,价格因素因人而异,不存在共性,因此这里并不讨论)

~选购声卡前需要考虑的问题~

自我提问(一):输入与输出

首先退回到声音的源头,在选购声卡之前,要清楚的是:“需要接入哪些原始声源?是人声、人声和吉他?还是其他一些更复杂的组合声源?。”
常态下,一款标准的声卡将至少提供2种类型的输入通道(麦克风和线路),而通常情况下的声卡将提供耦合类型的XLR输入(可支持麦克风/线路/乐器电平),电平利用旋钮进行控制;如果有电容麦克风的接入需求,则需要确保至少有一路输入接口提供+48V的幻象供电功能;如果需要录制带有拾音器的乐器,则需要支持高阻抗的输入接口类型或开关。

2路输入就足够了嘛?如果合成器或者键盘也是你的常规音源,那么额外的输入接口就十分必要了。这里需要插一句,鉴于现阶段的声卡几乎都支持USB连接,而大多数MIDI类设备也都有USB接口;如果你的MIDI设备是老式的,那么你的声卡就需要附带MIDI接口了,譬如MOTU的UltraLite-AVB除了以上类型的接口,还支持MIDI接口连接。

MOTU UltraLite-AVB支持传统的MIDI输入/输出

接下来要考虑声音元素的另一端,一个简单的立体声输出和一个标准的监听(耳机)接口至少是我们所期望的;如果你需要跟合作伙伴(导演、制片人、作曲等等)一同工作,那么额外的监听接口是要考虑进去的。

自我提问(二):可操控性

小型声卡目前呈现出两种布局风格,传统的半机架式单元,这类声卡看起来更像是专业音频设备;而音频行业也在不断的打破陈规。更多的行业新人并不在乎机架问题,他们更关心产品的可操控性,将控件都置于声卡的上面板使其更适合桌面使用,顶部的大旋钮可以使用户更方便的控制音量。说到这里,就不得不提起Apogee的代表性产品Duet,最近该真香系列将产品升级至第三代,还没正式推出市场就已经被Duet 3圈粉咯~

自我提问(三):参数党还是实用性

不得不承认,花时间去追求参数、以至于音质大都是保证预算的前提下该考虑的事情。市面上有太多同级别、同价位声卡的对比评测,通过相对精准的测量试用得出的数据一定是有参考意义的,这也是每个声卡产品的制造总试图在提高动态范围和降低噪声方面超越竞争者们的原因所在。而实际上,从更实用的角度来说,在实践中,尤其是在输出端,以绝大多数人耳的分辨程度作为参照,同级别产品的差距是很难被区分开来的。

但是,参数差异可能很明显的一个方面是麦克风前置放大器的可用增益量。为了录制人声和其他安静的声源,就需要大量的干净增益;另一方面,对于鼓组和吉他放大器等非常响亮的声源,您通常会获得较少的动态余量。

采样率和精度也值得考虑――虽然高采样率带来的价值值得商榷,但任何人都希望能够以 24bit精度进行录制。

更低的延迟监听功能让用户可以在输出端直接听到输入源,虽然这在没有ASIO/Core Audio等驱动程序下无从谈起,但它们的确也是参数方面该被考虑的要素之一。

自我提问(四):有了硬件,软件呢?

附带软件(插件)包似乎是声卡售卖的常规动作,这样不但解决了硬件问题,还同时解决了用户的录音软件需求。如果这是您第一次选购声卡,那么恭喜你可以开启软、硬件的同时学习:例如购买MOTU 最新UltraLite mk5等桌面声卡均可获得Performer Lite(6GB)软件包,购买Black Lion Audio(黑狮音频) 最新的R2x2桌面声卡则可获得包括价值199美元的Studio One Artist在内的音频制作软件包。

自我提问(五):网络时代,人人都是自媒体

互联网大发展带来的近些年网络自媒体井喷式的增长,网络直播特别是高质量的运作离不开声卡产品的支持,以至于越来越多的声卡产品都附加了“Loopback”功能。Loopback功能允许一个软件的输出同时作为输入被记录到另一个软件当中,这对于直播、播客相当实用――例如,您可以将 DAW 的输出发送到您的流媒体软件,以便在B站 或YouTube上进行现场表演。

以MOTU M2声卡为核心硬件的自媒体播客系统

总结

总而言之,在数完你的钱袋子后,先从以上几个选购要素入手,决定什么对你来说更重要;不要只关心音质和参数,并尽可能地瞄准你能负担得起的目标产品进行衡量与筛选。别看这些桌面产品体积不大,大厂(文中出现的Apogee、Black Lion Aduio和MOTU全都来头不一般)的产品非常值得信赖,通过对各类音频软件的操作,您一定能利用到手的声卡创作出自己的音乐作品。

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